Para que sirven las hierbas dulces

Especias dulces

No hay nada más refrescante que recortar las fragantes hojas de una hierba por la mañana temprano, cuando se acaban de formar las gotas de rocío. Las hierbas son las hojas o tallos aromáticos de una planta no leñosa. Los aceites esenciales volátiles confieren a cada hierba un aroma único e intenso. Sólo se utiliza una pequeña cantidad para ayudar a conservar o realzar los sabores de un alimento o bebida. Aunque las hierbas aportan un contraste brillante y alegre a los platos, equilibrar y no abrumar otros ingredientes es fundamental a la hora de infusionar su amplia gama de sabores.

Cultivadas principalmente en países europeos, las hierbas de angélica se han utilizado en la medicina popular nórdica y como aromatizantes, guarniciones y decoraciones. Toda la planta es comestible y a menudo se confita o se elabora en ginebras y licores.

Originario de las Grandes Llanuras de Norteamérica, el hisopo anisado o Agastache se parece a la lavanda por sus flores aromáticas de color azulado a violáceo. El hisopo anisado se ha utilizado en la medicina popular para la tos y la fiebre.

Considerada el «rey de las hierbas», la albahaca se utiliza tanto en la cocina occidental como en la oriental. Hay muchas variedades de albahaca. La albahaca dulce se utiliza para hacer pesto o en platos con tomate. La albahaca dulce tailandesa se utiliza en el pho vietnamita.

Hierba mística dulce

Desde la antigüedad, los herboristas chinos han clasificado las materias medicinales según su sabor (en chino: wei). Se entendía que el sabor guardaba relación con el efecto de la hierba cuando se ingería. Se consideraba que esta relación tenía gran importancia a la hora de orientar la combinación de hierbas dentro de las fórmulas. En la mayoría de los libros de hierbas chinos tradicionales, el sabor era la primera propiedad de una hierba que se mencionaba, ayudando a orientar al lector sobre la información que seguía. Hay cinco sabores -dulce, salado, agrio, amargo y acre (a veces llamado picante)- que coinciden con el concepto de los cinco elementos.

Además, se dice que algunas hierbas tienen un sabor suave, lo que significa que apenas hay sensación de sabor en la lengua cuando se prueba la hierba. Sin embargo, el término «suave» no capta del todo el significado chino: que el sabor es natural, virgen o puro. El sabor suave se considera a veces una subdivisión del sabor dulce. Mientras que las hierbas dulces pueden contribuir a la acumulación de humedad si se toman en demasiada cantidad, las hierbas de sabor suave tienden a ser diuréticas, una propiedad que contrarresta la humedad.

Hierba estevia

Las hierbas frescas ya no son sólo para los platos salados. Los sabores terrosos y brillantes que se encuentran en hierbas como el romero, la menta y el tomillo pueden resaltar los matices y el dulzor de los ingredientes de los postres o incluso evitar que resulten excesivos. En cualquier caso, es un maridaje perfecto. Desde polos con alcohol hasta tartas de chocolate agridulce, hay una receta para cada estación, para que puedas dar a todos tus postres un lavado de cara a base de hierbas.

Estos deliciosos crumbles de frutas veraniegos se sirven en platos individuales de hierro fundido y se cubren con un crujiente streusel de mantequilla. El tomillo aporta complejidad entre las nectarinas azucaradas y la cobertura.

La salsa es un sabroso complemento para el rico relleno de chocolate de la tarta, que, al ser agridulce, curará hasta el antojo de chocolate más rebelde. Es tu atracón de chocolate transformado con mucha clase.

La brillante combinación de pepino, lima y menta hace que estos mini postres sean decididamente veraniegos, mientras que la ginebra los hace decididamente adultos. Para evitar que se derritan demasiado rápido, se añade gelatina a la mezcla.

Hierbas saladas

Hasta principios/mediados del siglo XX, ciertas hierbas culinarias se utilizaban comúnmente juntas en sopas, salsas, rellenos, etc. y estas mezclas tenían varios nombres dependiendo de a quién se preguntara por ellas. Algunas son perennes, lo que significa que vuelven cada primavera, y otras pueden haberse propagado a través de las semillas que produjeron el año anterior, de modo que una vez establecidas la cocinera no tiene que preocuparse nunca de qué utilizar para sazonar su sopa.

«Como muchas hierbas son perennes, rebrotan año tras año y a menudo se propagan rápidamente desde la raíz o a partir de semillas sembradas por uno mismo, como la melisa, la bergamota, el levístico, el tomillo, la salvia, el hinojo, las diversas mentas, el estragón verdadero, la lavanda y muchas otras, conviene preparar un espacio lo más grande posible al planificar el herbario original».

La belleza de las hierbas aromáticas para condimentar no reside en que predomine una, sino en que algunas de ellas combinan maravillosamente, uniéndose en perfecta armonía. Éstas deberían ser la base de cualquier jardín de hierbas y las mezclas se pueden hacer después de secar la cosecha de verano. Las siguientes datan de entre los años 1840 y 1920.

Autor:
Amalia Sanz
María es una apasionada de la vida saludable y los remedios naturales. Como fundadora y escritora del blog "La Botica Natural", comparte sus conocimientos y experiencias sobre hierbas medicinales, terapias alternativas y alimentación sana para ayudar a otros a mejorar su salud y bienestar.