Para que sirve la hierba del toro

Usos medicinales del cardo mariano

En mis paseos diarios al arroyo pantanoso de la zona, junto a un gran prado, un grupo de cardos toro ha estallado recientemente en una brillante floración rosa púrpura. El nombre latino del cardo de Toro es Cirsium vulgare (vulgare significa «común») y antes se conocía como Cirsium lanceolatum, probablemente por sus hojas muy lanceoladas. También conocido como cardo lanceolado (por razones obvias), el género Cirsium deriva de la palabra griega que significa «vena hinchada», ya que esta planta se utilizaba en su tratamiento, junto con otros usos medicinales.

Atraído por sus hermosas flores, decidí inspeccionarla más de cerca. Pero esta impresionante planta de flores rosa púrpura intenso es tan nítida como hermosa. Brian Johnston, de Microscopy-UK, describe así el cardo:

Y sin embargo, investigar de cerca es exactamente lo que deseaba hacer. Así que investigué un poco y, después de comer, volví a los cardos de Bull armado con los guantes de jardinería de mi amigo, unas tijeras pequeñas de jardinería, unas pinzas y mi fiel cámara réflex.

Al igual que el áster, el cardo de Toro es una planta compuesta con una cabeza de flor en forma de cúpula o capítulo de hasta 200 flósculos tubulares (llamados en conjunto inflorescencia); las cabezas de flor pueden aparecer solitarias o en racimos terminales de dos o tres en una sola planta. A diferencia de los ásteres, la inflorescencia del cardo de Toro sólo contiene flores en forma de disco (no de rayo).

¿Para qué sirve el cardo mariano?

Los primeros humanos utilizaban el cardo de Toro como infusión medicinal caliente. Las raíces también eran buenas contra la mala digestión y ayudaban a tratar los calambres estomacales. Las hojas se utilizaban para tratar la neuralgia.

¿Es el cardo mariano una hierba?

El cardo toro es una mala hierba que puede crecer en una amplia gama de entornos, pero prefiere las zonas perturbadas.

¿Es el cardo mariano lo mismo que el cardo mariano?

Aunque todos los cardos comparten similitudes, sólo el cardo mariano tiene hojas jaspeadas de verde y blanco. Tanto el cardo mariano como el cardo lechoso tienen brácteas afiladas y espinosas alrededor de la cabeza de la flor, pero las del cardo mariano son más pequeñas y densas.

Mala hierba del cardo taurino

Tengo muchas de estas plantas (malas hierbas) en mi jardín y tienen espinas. ¿Cómo las quito del jardín mientras sea difícil usar la cortadora de césped sobre ellas? He investigado en línea para ver si era beneficioso y dijo que era parte de la familia «cardo» y es beneficioso para comer, pero no sé cómo, mientras que lo hicieron mencionar un montón de veces para estar seguro de permanecer cubierto de la planta, ya que puede causar dermatitis. :-/ Me gustaría encontrar una manera de conseguir este tipo de malas hierbas fuera de mi patio y de una manera de encontrar beneficioso de otras maneras. Aquí hay una foto de la mala hierba.

Cardo de Canadá (Cirsium arvense) – también puede denominarse cardo rastrero. Es una especie perenne de cardo y puede alcanzar hasta 1,5 m de altura si se le deja. Esta variedad de cardo florece con cabezas globulares de color rosa púrpura o, menos comúnmente, blanco (véase la imagen) y desarrolla un extenso sistema radicular que se extiende.

Tiene razón al decir que esta planta es comestible. Las hojas se pueden comer cocidas como las espinacas o frescas en ensalada, pero evidentemente hay que quitarles las espinas. La parte más apreciada de la planta es el tallo, que se puede comer después de quitar las espinas y pelarlo. Habrá que manipular la planta con guantes gruesos, pero como las espinas son irritantes, no habrá problema si se quitan.

Cardo mariano frente a cardo mariano

En esta época del año, es posible que observe matas bajas de cardo mariano creciendo a lo largo de los senderos o en zonas de hierba alteradas. El cardo toro (Cirsium vulgare) también recibe el nombre de cardo lanza, que describe perfectamente el aspecto malvado de sus hojas en forma de lanza, armadas con afiladas espinas en las puntas. Originario de gran parte de Europa y de extensas zonas de Asia y el norte de África, el cardo toro se encuentra ahora en todo el mundo, incluidos los 50 estados de EE.UU. Aunque en Washington es una mala hierba nociva de clase C y puede ser una plaga grave en pastos, campos de heno y bosques recién plantados, afortunadamente no es difícil de controlar en comparación con otros cardos. Pero incluso con su intimidante nombre y aspecto, el cardo toro también tiene muchos rasgos positivos.

Las flores del cardo toro proporcionan abundante néctar a polinizadores de todo tipo. Los pájaros y los pequeños animales se comen las semillas y utilizan el esponjoso cardo como material para anidar. Incluso es comestible de joven si se sabe cómo cosecharlo. Sin embargo, si vives cerca de pastos o campos de heno, harías un gran favor a tus vecinos si impidieras que se extendiera. Las semillas del cardo toro son famosas por desplazarse por todas partes con el viento y con la ayuda de personas y animales. Una infestación densa de cardo toro puede reducir considerablemente la calidad forrajera de un pasto, disminuir el valor del heno y ralentizar el crecimiento de las plántulas de árboles jóvenes.

Identificación del cardo taurino

El cardo toro (Cirsium vulgare) es una bienal que se encuentra comúnmente en todo Estados Unidos y el sur de Canadá. Esta mala hierba suele crecer en suelos ricos y húmedos, y es una mala hierba problemática en los pastos del centro de Nueva York.

Plántula: Los cotiledones del cardo toro tienen forma ovalada, siendo más anchos en el ápice. Las primeras hojas de su planta joven también son ovales con una franja en forma de espina. La segunda hoja verdadera es de color verde oscuro y está densamente cubierta de pelos blancos en la superficie superior. Las siguientes hojas emergentes se alargan y tienen lóbulos similares en forma de espina.

Hojas: Las hojas jóvenes forman una roseta basal. Las hojas son alternas y lanceoladas con lóbulos profundos. Al igual que las hojas jóvenes, las hojas más viejas tienen espinas rígidas pronunciadas a lo largo de los bordes, pelos rígidos en la superficie superior y pelos blancos más suaves por debajo.

Planta madura: Los tallos de la planta madura son ramificados y erectos, y la planta está enraizada. Las hojas que se extienden hasta el tallo le dan un aspecto alado. Los tallos suelen medir 6/10-9/10 m (2-3 pies) de altura, pero pueden llegar a medir más de 3/2 m (5 pies).

Autor:
Amalia Sanz
María es una apasionada de la vida saludable y los remedios naturales. Como fundadora y escritora del blog "La Botica Natural", comparte sus conocimientos y experiencias sobre hierbas medicinales, terapias alternativas y alimentación sana para ayudar a otros a mejorar su salud y bienestar.