Para que sirve la hierba de gato

¿Es mala la hierba gatera para los gatos?

La hierba gatera es una de las aproximadamente 250 especies de la familia de la menta y tiene un aspecto verde frondoso. La nepetalactona, el aceite esencial de la hierba gatera, puede convertir al más perezoso de los gatos en una bola de pelo loca, si es que ha heredado la sensibilidad a sus efectos. El rasgo no aparece hasta que el gato tiene entre tres y seis meses; hasta entonces, un gatito no tendrá respuesta. La sensibilidad a esta hierba es hereditaria: se calcula que el 50 % de los gatos no tiene ninguna reacción.

La experiencia más intensa con la hierba gatera comienza con el olfato: una bocanada y el gato se vuelve loco. Los investigadores sospechan que la hierba se dirige a los receptores de la «felicidad» felina en el cerebro. Sin embargo, cuando se come, suele tener el efecto contrario y el gato se tranquiliza.

La mayoría de los gatos reaccionan a la hierba gatera revolviéndose, dándose la vuelta, frotándose y, finalmente, desconectando. Pueden maullar o gruñir al mismo tiempo. Otros gatos se vuelven hiperactivos o francamente agresivos, sobre todo si te acercas a ellos.

Estas sesiones suelen durar unos 10 minutos, tras los cuales el gato pierde el interés. Puede tardar hasta dos horas en «reiniciarse» y volver a ser susceptible. Sin embargo, tenga cuidado con los excesos: es poco probable que los gatos sufran una sobredosis de hierba gatera, pero pueden enfermar si comen demasiado. Confía en que tu gatito sabrá cuándo ha comido suficiente.

¿Es la hierba gatera una droga?

La hierba gatera o Nepeta cataria pertenece a la familia de las lamiáceas, que también incluye hierbas comunes como el romero, el orégano, la albahaca y la salvia. Esta hierba con sabor a menta y limón, prima de muchos productos básicos de cocina, era originaria de Europa Central y Asia, y se asocia desde hace mucho tiempo con los gatos.

Uno de los usos más tradicionales de la hierba gatera es conciliar el sueño. La nepetalactona de la hierba gatera es muy parecida a los principales compuestos activos, llamados valepotriatos, que se encuentran en otra popular hierba para dormir: la valeriana. La hierba gatera tiene un suave efecto sedante en los seres humanos y se utiliza a menudo como una forma natural de tratar el insomnio o relajar la tensión.

Los efectos calmantes de la hierba gatera le confieren muchos beneficios para aliviar el estrés crónico y la ansiedad. Los herbolarios la recomiendan a menudo para favorecer el bienestar mental general y es un ingrediente habitual de las infusiones relajantes.

Otro uso medicinal tradicional de la hierba gatera es para aliviar los síntomas del resfriado y la gripe. Junto con otras hierbas como la raíz de regaliz, la hierba gatera se utiliza a menudo como remedio natural contra la tos y el dolor de garganta. Los estudios han demostrado que tiene propiedades calmantes y antiinflamatorias.

Píldoras de hierba gatera para humanos

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Los médicos suelen recomendar la hierba gatera y la hierba gatera. Estas hierbas también pueden utilizarse solas como sedantes suaves para quienes sufren insomnio o agotamiento nervioso. La manzanilla es una opción especialmente buena para los niños pequeños cuyo insomnio puede estar relacionado con molestias gastrointestinales. El lúpulo y la melisa están autorizados por el gobierno alemán para aliviar los trastornos del sueño.

Menta gatuna Smartykat

La hierba gatera procede de la planta Nepeta cataria. Seca, fresca o concentrada en un aceite esencial, la mayoría de los gatos se vuelven locos por la hierba gatera. La hierba gatera es una hierba originaria de Europa, pero se cultiva en todo el mundo. Dondequiera que haya gatos, ¡también hay hierba gatera!

El principio activo de la hierba gatera es un compuesto conocido como nepetalactona. Esta sustancia química se emite de forma natural cuando los tallos o las flores se magullan. Los humanos han encontrado la manera de cortar las plantas de Nepeta y secarlas para que las hojas emitan nepetalactona, o de destilar la nepetalactona en un aceite esencial. La hierba gatera tiene efecto en entre el 60 y el 80% de los gatos domésticos. También funciona en tigres, jaguares, leopardos, leopardos de las nieves y leones. Esto se debe probablemente a que la mayoría de los tipos de gatos están muy emparentados. Si la hierba gatera no funciona en un gato, pueden probarse otras hierbas con propiedades similares, como la madreselva de Tataria, la vid de plata o la valeriana. No funciona en gatitos menores de tres meses, probablemente porque su sentido del olfato aún no está completamente desarrollado. La hierba gatera afecta a la mayoría de los gatos de forma similar. Su efecto es casi inmediato y dura entre 10 y 15 minutos. Los gatos se revuelcan, se frotan la cara contra el juguete o el rascador que contiene hierba gatera y, a veces, ¡hacen «zoomies»!

Autor:
Amalia Sanz
María es una apasionada de la vida saludable y los remedios naturales. Como fundadora y escritora del blog "La Botica Natural", comparte sus conocimientos y experiencias sobre hierbas medicinales, terapias alternativas y alimentación sana para ayudar a otros a mejorar su salud y bienestar.